Pearl Jam: Vs – 19 ottobre 1993

19 ottobre 1993.
I Pearl Jam pubblicano Vs, il loro secondo album, prodotto da Brendan O’Brien per la Epic Records.

Vs è il disco della capra addomesticata ed intrappolata nel recinto di una fattoria di Hamilton nel Montana che va a raffigurare metaforicamente la voglia di ribellarsi agli stereotipi e alle ingiustizie della società, e soprattutto lo stato d’animo della band nei confronti dei suoi detrattori, tra cui proprio Kurt Cobain, il quale li aveva etichettati come opportunisti.

I Pearl Jam si sentivano imprigionati in tutte le aspettative che nacquero a seguito del successo di Ten, ed erano, allo stesso tempo, vittime e colpevoli dello stesso sistema che li aveva portati al punto più alto dell’ingranaggio del music business pop.

Vs inizialmente avrebbe dovuto intitolarsi Five Against One (come appare nel retro copertina del disco): i Pearl Jam non l’avevano presa bene ed avevano incassato il colpo, pronti però a passare al contrattacco, passando dall’altra parte della barricata e rivoltando quel luogo comune con un nuovo messaggio: Noi contro Tutti.

A distanza di due anni dall’album d’esordio, Vs suona in maniera differente: la band di Seattle comincia a manifestare chiari segnali di insofferenza e rigetto verso certe dinamiche pubblicitarie promozionali delle case discografiche. Per questo motivo, proprio per ribellarsi al circo mediatico di MTV e di tutta l’istituzione musicale, decisero di non girare alcun videoclip, di non rilasciare alcun singolo e di rilasciare interviste col contagocce, una protesta che durò fino al 1998, periodo di pubblicazione di Yield.

Fu questo, oltretutto, il periodo in cui i Pearl Jam cominciarono la loro battaglia personale al circuito di vendita di biglietti per concerti di Ticketmaster, con l’intento di combattere la speculazione sui prezzi dei biglietti.

Tutta questa strategia ostruzionistica fu tutt’altro che controproducente, visto che l’album riscosse un successo in termini di vendite addirittura maggiore di In Utero dei Nirvana.

Vs è un disco dal sound decisamente più dinamico, che spazia dall’hard rock al funky, dalle sonorità blues seventies al percussionismo tribale. Vs è più ruvido, cupo, violento e sanguinoso rispetto a Ten, ma al tempo stesso esprime un carattere più intimista, riflessivo,rassegnato e malinconico.

Tutto questo fu possibile registrando il disco quasi interamente live, proprio per ottenere un suono quasi garage, volutamente imperfetto, graffiato, più coinvolgente, con maggior pathos emotivo.

Vs è un lavoro più maturo, pregno di tematiche socialmente impegnate, con una prospettiva diversa, non più solamente remissiva e arrendevole, ma con l’intento, invece, di puntare il dito contro i colpevoli delle nefandezze della società.

Vs è un altro album importante per la nuova scena rock anni ’90 e per i fan dei Pearl Jam, un album che ancora oggi sarebbe attuale sia nella musica che nei testi.

I Pearl Jam, con la realizzazione di Vs, iniziarono ad esprimere la volontà di uscire da certi schemi discografici, anche col rischio di apparire meno appariscenti, meno visibili, ma con la volontà di mantenere una propria identità, lasciandosi alle spalle l’onda favorevole della moda grunge, con il proposito di sopravvivere nel tempo, distaccandosi pian piano proprio dal cordone ombelicale di Seattle, guardando il tutto dallo specchietto retrovisore della propria auto.

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