Tom Verlaine: 13 dicembre 1949

Morristown, 13 dicembre 1949.
Nasce Thomas Miller, meglio conosciuto come Tom Verlaine, leader fondatore, chitarra e voce dei Television.

Nel 1974, a New York, gli ex Neon Boys, con Billy Ficca alla batteria, Verlaine chitarra e voce, Richard Hell e Richard Lloyd alla chitarra, divennero i Television.

I Television Iniziarono facendo da spalla a Patti Smith, cresciuti in locali come il CBGB’s a New York, dove hanno raccolto le prime recensioni, all’inizio per nulla positive. A metà del 1975, Verlaine sostituì Richard Hell con Fred Smith al basso, ed è con lui che i Television pubblicarono il loro primo album, nel 1977.

Ispirati dai Velvet Underground, dal rock psichedelico, in voga in quel periodo, dal jazz dei nightclub, e dal sound dei Rolling Stones, i Television divennero, a loro volta, punto di riferimento per la nascente scena new wave newyorkese, sebbene, col tempo, paradossalmente ottennero più consensi in Inghilterra che in patria.

Nel 1976 i Television firmarono un contratto con l’Elektra Records e poterono cominciare le registrazioni del primo album che venne pubblicato nei primi mesi del 1977, ‘Marquee Moon’, considerato un album fondamentale non solo per la scena new wave punk newyorkese, ma per l’intera storia del rock.

Nello stesso anno usciva il debut album 1977 dei Talking Heads, altra band di riferimento in quel momento storico, per quel tipo di rock che ancora contava sull’imprevedibilità della sperimentazione, mescolata alle solidi basi del passato.

Marquee Moon è un viaggio nell’alienante desolazione metropolitana, secondo la grande lezione dei maestri Velvet Underground e Lou Reed.

La musica dei Television si esprimeva attraverso una poesia decadente ed un sound scarno, stridente ed essenziale, in cui si inserivano i lunghi, strazianti e ossessivi assoli di chitarra di Tom Verlaine, che lo hanno consacrato tra i chitarristi più innovativi di sempre.

Marquee Moon fu acclamato dalla critica, ma, come anticipato prima, non vendette molto in patria, mentre trovò fortuna in Inghilterra, risultando quindi seminale anche per tutti quei gruppi post punk albionici come Joy Division, Echo & The Bunnymen, The Cure, Smiths, ecc.

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